Cannabis et crypto-monnaie : Frenemies Le cannabis maintenant

Il y a quelques années, lors de l’une des nombreuses conférences, foires commerciales ou compétitions de cannabis pré-légalisation, qui après un certain temps semblaient se fondre dans une rencontre très brumeuse et rugueuse avec joie, quelqu’un assis à une table à l’un des (ennuyeux ) des étals sans fleurs m’ont tendu une carte. . Il avait la taille, la forme et le poids d’une carte de crédit – ce qui, en tant que quelque chose de très difficile à utiliser à l’époque et aujourd’hui dans l’industrie de la marijuana avec presque aucune banque, était suffisant pour susciter l’intérêt. Mais ce n’était pas du tout une carte de crédit. « PotCoin » était inscrit sur la carte à la place.

« Alors qu’est-ce que c’est ? » J’ai demandé. « C’est PotCoin », a déclaré le gars qui l’a remis. « Génial, » dis-je. « Alors, quoi de neuf? »

Ai-je entendu parler du bitcoin ? Il a demandé. C’était en 2015 environ – à une époque où le marché de la drogue en ligne alimenté par les crypto-monnaies Silk Road était en faillite, mais le bitcoin était encore principalement une affaire de trafiquants de drogue et de geeks, pas d’investisseurs traditionnels – j’ai dit oui.

« Génial, » dit-il. « C’est comme le bitcoin, mais c’est pour l’argent. » « Génial, » dis-je. « A quoi sert-il – et comment puis-je l’utiliser? » « Ah », a déclaré l’homme avant de se lancer dans un monologue long et bien rodé sur la blockchain, un registre numérique peer-to-peer ; et la crypto-monnaie, une monnaie numérique décentralisée qui utilise une blockchain.

Si vous avez entendu parler de souches de bitcoins et si vous vous êtes perdu sur les réseaux sociaux au cours des cinq dernières années, vous avez entendu ce jeu. Le rêve du libertaire. Oubliez les banques, oubliez les gouvernements. Liberté absolue grâce à la technologie ! (Rappelez-vous, jusqu’à présent, seuls quelques États ont légalisé le cannabis récréatif.)

« Génial, » dis-je. « Alors, comment tout cela aide-t-il le cannabis? »

À peu près à ce moment-là, la conversation s’est arrêtée et est revenue au discours de souche avant que les deux parties ne perdent tout intérêt. (J’ai toujours une carte qui avait un code d’activation que je pouvais utiliser pour mettre des PotCoins dans une crypto-monnaie se trouvant quelque part dans un tiroir à ordures.)

Que ce soit Joel Yaffe ou Nick Iverse, les deux hommes qui ont publiquement affirmé avoir fondé PotCoin, je ne saurais vous dire si ma vie en dépendait. Le message pour Yaffe envoyé à ses comptes e-mail et Instagram n’est pas revenu. Mais peu de choses ont changé dans le discours sur le cannabis et les crypto-monnaies pendant cette période.

En 2022, le bitcoin, la blockchain, la crypto-monnaie et d’autres éléments dépendant de la blockchain, tels que les jetons indubitables (NFT), sont des mots proches des ménages dont l’adoption (ou du moins la sensibilisation) a aidé d’éminents partisans milliardaires, notamment le fondateur et ancien PDG de Twitter. Jack Dorsey et le PDG de Tesla, Elon Musk, ainsi qu’un groupe croissant d’investisseurs extrêmement en ligne. Le cannabis est toujours confronté à un certain nombre de problèmes – bancaires, flux de trésorerie, suivi et authenticité des produits – qu’une monnaie peer-to-peer décentralisée pourrait être en mesure de résoudre – mais pas.

Et donc la question demeure : que peut exactement faire la crypto-monnaie pour le cannabis ? La crypto-monnaie n’est-elle que la dernière lueur, ou la blockchain offre-t-elle vraiment quelque chose de précieux à l’industrie de la marijuana ? La réponse dépend en grande partie de la personne à qui vous posez la question et de son optimisme vis-à-vis de la crypto-monnaie.

Si vous êtes un croyant, alors la blockchain et la crypto sont de la pure magie, prêtes à tout changer, des exigences réglementaires aux solutions de paiement en passant par les données de base des utilisateurs et des clients. Pour la plupart des investisseurs, entrepreneurs et clients du cannabis, cependant, la crypto-monnaie et la blockchain restent la solution au problème : une idée intéressante, des technologies émergentes, mais rien qui semble immédiatement capable d’aider à résoudre les problèmes de collecte de fonds, d’utilisation des banques, de paiement des impôts. , attirer les clients et l’art simple de manger de l’herbe.

Pour les entreprises qui sont toujours fermées des banques en raison de la loi fédérale, et pour les entreprises qui doivent payer des impôts étatiques et fédéraux en devise américaine forte et qui devraient payer des frais de transaction ou de transfert si elles opéraient dans une devise autre que le dollar américain— « Crypto cela ne résout aucun problème », déclare Brendan Hallinan, un avocat spécialiste du cannabis basé à San Francisco qui représente des clients dans tout le nord de la Californie.

« Les gens en parlent toujours comme si telle ou telle pièce pouvait faire ceci ou cela pour l’industrie du cannabis », a déclaré Jessie Grundy, fondatrice et PDG d’Oakland, une marque Peakz basée en Californie. « Mais d’après tout ce que j’ai vécu, ça a été horrible. »

Grundy, jeune et techniquement compétent, a été un adopteur relativement précoce et a testé Litecoin et plusieurs autres jetons en 2017-18. Il dit « essayer de faire de la merde sur le marché noir », comme mélanger l’argent à la Silk Road, était certain. Cependant, l’argent est toujours plus avantageux pour les artistes trap (et presque tous les autres). Les opérateurs légaux tels que Grundy, dont la fleur de marque est désormais disponible dans trois États, avaient encore besoin de dollars américains. Crypto avait donc un attrait en tant qu’outil d’investissement – mais avec sa volatilité notoire, il est aussi facile de perdre une chemise lors du trading de crypto-monnaies que de devenir un autre millionnaire en bitcoins. (Grundy admet qu’il a perdu tout intérêt après avoir perdu de l’argent. Achetez une trempette, mon frère !)

Mais c’est aussi pourquoi la crypto-monnaie n’est peut-être pas si bonne pour le cannabis. En plus des exigences de conversion, la volatilité est probablement la principale raison pour laquelle la crypto-monnaie n’est pas une solution aux problèmes de cannabis. Pour une pharmacie ou une entreprise qui doit lever 1 million de dollars ou doit payer 200 000 dollars au bureau de franchise de l’État, une monnaie numérique que les investisseurs n’échangent pas et que l’État ne prendra pas – et qui peut valoir 800 000 dollars ou 1,2 dollar millions de dollars demain, selon les tweets d’Elon Musk – ce n’est pas ça.

« Il est difficile pour les ambulances d’accepter même les paiements par carte de crédit », dit correctement Grundy. « Il leur est donc presque impossible d’ajouter des crypto-monnaies. »

Dans certains cas, les crypto-monnaies aggravent encore la situation du cannabis. Steve Schain est un avocat basé à Philadelphie. Lui et son entreprise représentent des clients de cannabis à travers le pays. Les comptes bancaires sécurisés de Schain pour de grandes sociétés de cannabis cotées en bourse – et est un fervent partisan de la blockchain et des crypto-monnaies en tant que solution de cannabis.

La société représentait également une pharmacie dans l’État de Washington, qui a brièvement accepté 28 types de crypto-monnaies différents. En bref, parce que la pharmacie l’a découvert, les clients voulaient échanger rapidement et facilement leur argent – leurs dollars américains – contre du cannabis. Ils ne voulaient pas s’occuper des portefeuilles numériques ou de la conversion de l’argent en crypto puis en cannabis. C’est, dans le langage de la blockchain, une « friction » – ce que vous ou moi pouvons appeler une « douleur au cul » – et donc un obstacle légitime à l’acceptation.

Quant à Schain et à d’autres experts à qui j’ai parlé, aucune pharmacie aux États-Unis n’accepte actuellement les bitcoins – ou si c’était le cas, c’était une innovation très récente. « Ce n’était pas une bonne idée », déclare Schain. « C’est juste une autre chose qui doit être abordée. »

Initialement, souligne Schain, la crypto-monnaie attirait tous ceux qui disposaient d’une grande quantité d’argent dont ils avaient besoin pour stocker en toute sécurité ou (euh) nettoyer. Mais « ça n’a vraiment pas marché », dit-il. Le problème était que chaque fois que l’argent était converti en bitcoins pour le stockage, la garde ou le transfert, des taxes étaient dues. Chaque fois que quelqu’un voulait utiliser des bitcoins pour faire quelque chose, comme acheter une maison, la conversion de bitcoins en espèces était un autre événement imposable.

« Les gens pensaient qu’ils pouvaient éviter l’IRS – et ils avaient tort », a déclaré Schain. « C’était une bonne idée, mais à part faciliter le blanchiment d’argent international ou essayer d’atténuer les problèmes de sécurité, ce n’était tout simplement pas applicable. »

Dans le cannabis, il y a une ligne de pensée selon laquelle le principal avantage de la crypto-monnaie est de résoudre les problèmes bancaires, et une fois que le Congrès accepte et approuve la réforme bancaire – comme le Safe Banking Act, qui a autorisé la Chambre à plusieurs reprises à s’arrêter au Sénat – l’appel de crypto-monnaie disparaît. . Schain rejette directement cet argument. SAFE Banking ne fait que formaliser les directives 2014 du Financial Crimes Enforcement Network (FinCEN). « C’est mieux que rien, mais rien de génial », a-t-il déclaré.

Les banques continueraient à devoir surveiller les comptes des clients et à signaler les activités suspectes pour diverses raisons et à déclarer les transactions en devises pour les activités supérieures à 10 000 dollars. Selon Schain, le cannabis offre moins de valeur que la blockchain en général.

Passer d’un mécanisme de suivi unique parrainé par le gouvernement, tel que MJ Freeway ou Metrc, à une blockchain pour les réseaux de « suivi et de traçabilité » mandatés par l’État, serait bénéfique à la fois pour la transparence et la sécurité. Cela pourrait également obliger des États comme la Californie, qui refusent de partager des données de suivi et de surveillance avec le public en référence aux lois des États, pour enfin révéler comment le cannabis circule sur le plus grand marché individuel du pays. Les accords pourraient être conclus dans des contrats intelligents, qui sont automatiquement exécutés entre les deux parties et dont les termes existent sur la blockchain. Les producteurs pourraient marquer les paquets de graines ou les souches avec un code QR piloté par une blockchain comme un sceau d’authenticité. Et les propriétaires des dispensaires pourraient suivre les habitudes d’achat de leurs clients.

« Toutes ces choses ont beaucoup de sens », déclare Schain. « C’est simplement venu à notre connaissance à ce moment-là. Votre compte de 20 $ n’indique pas votre condition médicale couverte. Votre billet de 20 $ ne peut pas parler d’un profil terpénique. Votre facture de 20 $ ne peut pas faire cela, et votre facture de 20 $ n’est pas intégrée à votre grand livre imprimé. Crypto-monnaie oui. ”

Tout a du sens – trop de sens. Alors pourquoi la technologie blockchain n’a-t-elle pas encore été adoptée par l’industrie du chanvre ? La réponse simple est que le gouvernement ne le permettra pas. Le contrôle et la surveillance doivent être effectués par le biais de tout système ordonné par le pays. Et les impôts doivent toujours être payés en dollars.

Robert Carp est un ancien avocat du Massachusetts qui dirige une entreprise de conformité. Beaucoup de ses clients sont des entreprises de cannabis – ils lui ont tous demandé de trouver des moyens de réduire leurs coûts, y compris les frais de transaction par carte de débit et de crédit (qu’ils ne devraient pas traiter, mais chaque fois qu’il y a un testament, il y a toujours un moyen). Il travaille sur une plate-forme basée sur la blockchain qui promet de le faire tout en servant d’outil de gestion d’entreprise tout-en-un.

« Nous y travaillons toujours », dit-il avant de se tourner vers le parcours familier. « Il vient et le capture. » [cannabis] l’industrie car qui dit non aux économies d’argent ? Personne, bien sûr – mais quand et comment ils seront vus.

Cette histoire a été initialement publiée dans l’édition imprimée de Cannabis Now.